‘Dit zijn vijf boeken die we echt iedereen aanraden’, zegt juryvoorzitter en Nieuwsuur-journalist Bas Haan. ‘Niet alleen omdat ze journalistiek verschrikkelijk goed zijn, maar ook omdat ze zo ontzettend fijn lezen.’

De prijs, georganiseerd door het Fonds Bijzondere Journalistieke Projecten (Fonds BJP), wordt op 15 juni uitgereikt in een live uitzending van het NOS-radioprogramma Met Het Oog Op Morgen. Er zijn 178 titels voor de Brusseprijs ingestuurd. Dat de kwaliteit hoog was, bleek al eerder bij de presentatie van de longlist, waarvoor de jury twintig titels selecteerde. Niet eerder was de longlist zo lang. Vanaf 11 mei zal NOS Met Het Oog Op Morgen elke zaterdagavond een van de vijf genomineerden in de uitzending te gast hebben. Op 15 juni maakt de juryvoorzitter de winnaar bekend. Aan de prijs is een geldbedrag verbonden van tienduizend euro.

Chris de Stoop (1958) is auteur van spraakmakende boeken en schreef ruim dertig jaar reportages voor het tijdschrift Knack. Zijn werk werd bekroond met journalistieke en literaire prijzen. In zijn debuut Ze zijn zo lief, meneer (1992) beschreef hij de internationale vrouwenhandel van binnenuit, wat grote beroering veroorzaakte in binnen- en buitenland.

Over Wanneer het water breekt
Dit is het waargebeurde verhaal van een visser en zijn dochter, die al een tijd geleden hun vaderland Vietnam ontvluchtten. Hung stak in een kleine vissersboot de zee over om hier in een dorp achter een hoge dijk een nieuw leven te beginnen. Quyen bouwde een succesvolle zaak op, maar worstelt met haar eigenheid.
Het is ook het verhaal van de tientallen reisgenoten die langdurig ronddobberden op zee: een kleine gemeenschap van met elkaar verknoopte levens, bijeengebracht op een beslissend moment van hun bestaan. Niet iedereen heeft het overleefd. Sommigen voelden zich daarna verloren. Anderen werden dokter, ingenieur, bankier of ondernemer.
Wanneer het water breekt is een universeel, aangrijpend verhaal over de diepe breuk die migratie is, inzoomend op één boot, één groep, één familie. Een verhaal van opoffering, bedrog, strijd, angst, liefde en heimwee, op een persoonlijke manier verteld door Chris de Stoop, die de familie al jaren volgt en met tientallen reisgenoten sprak.