Leesclubtip Jonathan Coe - De afschuwelijke eenzaamheid van Maxwell Sim

Eerdere leesclubtips

Leesclubtip Jonathan Coe - <em> De afschuwelijke eenzaamheid van Maxwell Sim </em>

Inleiding

Met De afschuwelijke eenzaamheid van Maxwell Sim heeft Jonathan Coe een scherpe, actuele pageturner geschreven, een sprankelende schelmenroman voor de eenentwintigste eeuw.

Inhoud

Maxwell Sim ziet het niet meer zitten. Hij is vervreemd van zijn vader, heeft een traumatische echtscheiding achter de rug en is niet in staat om met zijn puberdochter te communiceren. En ondanks zijn vierenzeventig vrienden op Facebook heeft hij niemand om zijn problemen mee te delen. Dan doet iemand hem een vreemd zakelijk voorstel, waarvoor hij met de auto van Londen naar de Shetlandeilanden moet reizen. Sim begint de tocht met open vizier, goede bedoelingen en een geruststellende stem op het navigatiesysteem. Maar al snel neemt de reis een onverwachte, grimmige wending, die hem niet alleen naar het meest afgelegen puntje van het Verenigd Koninkrijk brengt, maar ook naar de diepste en donkerste momenten uit zijn eigen leven.

Over De afschuwelijke eenzaamheid van Maxwell Sim

- 'Een tragisch en aangrijpend boek, een moderne visie van de klassieke clown. Van de tragiek achter de schmink en de rode neus.' - De Volkskrant
- 'Een komische en meeslepende road novel. (...) Het ultieme reisboek voor de vakantie' - HP/De Tijd
- 'Zelden zo'n verslavende pageturner in handen gehad. (...) Een heerlijk zomerboek. Dit droevige en tot zelfinzicht leidende verhaal blijft dragelijk dankzij de lichte toets en de vlotte schrijfstijl.' - Nederlands Dagblad
- 'Geestig en scherp, pijnlijk herkenbaar en hartverscheurend lachwekkend tegelijk.' - Het Parool
- 'Een ijzersterk en spannend boek over een inzicht dat je leven verandert. (...) Een humoristisch en spannend pamflet, dat misschien niet ieders leven zal veranderen, maar wel tot nadenken aanzet.' - Het Financieele Dagblad
- 'Een van de beste boeken van het afgelopen halfjaar' - Knack
- 'Een 'echte Coe'. Geestige scènes en rake observaties genoeg in deze zedenschets. En een dolgedraaide roadmovie-plot bovendien, met Sim als handelsreiziger in ecologisch verantwoorde tandenborstels.' - VPRO Gids
'Een boeiende, grappige en ook nog eens politiek relevante roman. (...) Met een bijzonder origineel einde.' - De Morgen
- 'Spannende, super grappige en scherpe satire over onze moderne maatschappij.' - Flair
- 'Een briljante roman over het leven in de eenentwintigste eeuw. Een meesterlijk boek.' - The Bookseller
- 'Coe heeft de reputatie dat hij beter dan wie ook aanvoelt hoe het met Groot-Brittannië gesteld is. En dat geldt ook voor zijn nieuwste roman De afschuwelijke eenzaamheid van Maxwell Sim. (...) Een meeslepend boek, vol verrassende kronkels die soms aan het werk van Paul Auster herinneren.' - Cobra.be
- 'Een schrijver kan maar hoeft niet ingewikkeld of zwaarwichtig te doen om zijn punt(en) te maken, en uit Coe’s oeuvre is op te maken dat hij de levenskunst met de jaren steeds beter onder de knie krijgt. En dat nog afgezien van ’s mans vermogen om maatschappijkritiek niet zo bitter als gal op te dienen. De afschuwelijke eenzaamheid van Maxwell Sim staat vol met kleine fijne zinnetjes die je doen beseffen dat mensen het zichzelf vreselijk moeilijk kunnen maken terwijl de oplossing zo voor de hand ligt. Zijn verfrissende blik op de oude Griekse ‘ken uzelve’-wijsheid, vol sprankelende zelfspot, is vaak om je te bescheuren. Ja, en dat kon Updike nou ook zo goed.' - Nu.nl
- 'Dat we toch van de klassieke loser gaan houden, komt door de bedrieglijk simpele, ontroerende, grappige en satirische stijl van Jonathan Coe, die compleet invoelbaar maakt waarom het (moderne) leven Max door de vingers glijdt.' - Veronica Magazine
- 'Een echte aanrader, deze dikke, degelijke, droogkomische roman.' - Winelife

Jonathan Coe

Jonathan Coe (Birmingham, 1961) is schrijver van een aantal succesromans, waaronder Het moordende testament, Het huis van de slaap, De Rotters Club, De gesloten kring en De regen voor hij valt. Zijn biografie over de schrijver B.S. Johnson werd bekroond met de Samuel Johnson Prize. Jonathan Coe woont en werkt in Londen.

Discussievragen

1. Welke rol spelen zaken als Facebook, Hyves, Twitter e.d. in uw leven?
2. De roman gaat over de vraag wie we eigenlijk nog zijn in deze tijd van nieuwe digitale sociale netwerken en communicatiemiddelen. Is deze vraag eenvoudig te beantwoorden? Wat zou uw antwoord zijn?
3. Wie is Maxwell volgens u? Welke indruk heeft hij op u gemaakt?
4. Wat is de dieper liggende oorzaak van Maxwells eenzaamheid?
5. De roman wordt door recensenten wel getypeerd als humoristisch. In hoeverre kunt u zich daarin vinden? Welke scènes hebben u bijvoorbeeld aan het (glim)lachen gemaakt?
6. Tegelijkertijd is het ook een tragisch verhaal. Welke van de twee elementen - humoristisch of tragisch - weegt voor u het zwaarst en waarom?
7. Welke rol speelt het verhaal van Maxwells ex-vrouw Caroline in het boek? Hoe vindt u dit verhaal?
8. Waar staat de GPS en de stem van de Tomtom symbool voor in deze roman?
9. Het einde van het boek wordt niet door iedereen even zeer gewaardeerd. Wat is uw mening over het einde?

Met dank aan: http://www.boekentaal.info